Wednesday, January 19, 2011

Paris on Selling Warships to Russia: "You can not blame France for delivering boats to someone described as a friend" by America's President

In Lisbon, I heard Barack Obama tell Dmitry Medvedev: "You're not just a partner but a friend." You can not blame France for delivering boats to a friend.

— France's foreign minister, Alain Juppé

In an interview with Nathalie Guibert, ostensibly about the trouble in Tunisia, France's new foreign minister, Alain Juppé, justified France's sale of Mistral warships to Russia by quoting… America's Apologist-in-Chief (!), thus confirming John Vinocur's analysis regarding the consequences of
the perception [of] the Obama administration, in the context of its “reset” policy with Russia, [not making] much of a fuss about France’s now finalized sale of Mistral-class helicopter-carrying assault vessels to the Russian Navy.
It also seems to confirm the International Herald Tribune pundit's prediction that with schemes of this kind being "hunky-dory with Washington", the sales of EU weapons to China might not be far behind…

The interview excerpt in French, preceded by a couple of other excerpts (which contain a gem or two):
Didn't France commit a political blunder in the face of the Tunisian people's uprising by supporting President Ben Ali until the last moment?

France remains faithful to the two fundamental principles of its foreign policy: non-interference in the internal affairs of a sovereign state, support for democracy and for freedom. ... We have updated our defense agreements with our African partners: we are no longer in Africa to intervene in the internal affairs of various states.

... How to make Russia cooperate with a system that it considers a threat to its interests?

It will be complicated, but we must make a choice: do we want to create a climate of trust in cooperation with Russia? Or do we continue moving towards that point by walking backwards? Of course, on some subjects, we have differences with the Russians. But there again, the advantage of creating a strategic partnership with Russia is much higher than the possible disadvantages. It is a position we share with Germany, and even with the British, within certain conditions.

In Lisbon, I heard Barack Obama tell Dmitry Medvedev: "You're not just a partner but a friend." You can not blame France for delivering boats to a friend. And in Russia we have a stake in playing the card of those who want a true partnership with Europe.
The original French:
La France n'a-t-elle pas commis une faute politique face au soulèvement du peuple tunisien, en soutenant jusqu'au dernier moment le président Ben Ali ?

La France reste fidèle aux deux principes fondamentaux de sa politique étrangère : la non-ingérence dans les affaires intérieures d'un Etat souverain, le soutien à la démocratie et à la liberté. … Nous avons actualisé nos accords de défense avec nos partenaires africains : nous ne sommes plus en Afrique pour intervenir dans les affaires intérieures des Etats.

Comment faire coopérer la Russie à un système qu'elle juge menaçant pour ses intérêts ?

Ce sera compliqué, mais il faut faire un choix: est-ce que nous voulons créer avec la Russie un climat de confiance? Ou est-ce que nous continuons à y aller à reculons? Bien sûr, nous avons, sur certains sujets, des divergences avec la Russie. Mais, là encore, l'avantage de créer un partenariat stratégique avec la Russie est très supérieur aux inconvénients possibles. C'est une position commune avec l'Allemagne, et même avec les Britanniques, sous certaines réserves.

J'ai entendu Barack Obama dire à Dmitri Medvedev, à Lisbonne : "Vous n'êtes pas seulement un partenaire mais un ami." On ne peut pas reprocher à la France de livrer des bateaux à un ami. Et en Russie, nous avons intérêt à jouer la carte de ceux qui veulent un vrai partenariat avec l'Europe.