Friday, August 09, 2013

My Dad Kept Staring at the Female Teenager

I took my dad to the mall the other day to buy some new shoes (he is 66).
Valerie tells us.
We decided to grab a bite at the food court.

I noticed he was watching a teenager sitting next to him.
The teenager had spiked hair in all different colours — green, red, orange, and blue.
My dad kept staring at her.

The teenager kept looking and would find my dad staring every time.

When the teenager had had enough, she sarcastically asked: “What's the matter old man, never done anything wild in your life?”

Knowing my Dad, I quickly swallowed my food so that I would not choke on his response; I knew he would have a good one!

In classic style he responded without batting an eyelid …………
“Got stoned once and  screwed  a peacock.  I was just wondering if you were my daughter."

Tuesday, August 06, 2013

The old anti-American strategy looks intact: Germany’s political Chicken Littles have made Snowden's accusations the attention-getting issue in the country’s election campaign

The concern of European allies about American electronic eavesdropping on their citizens is both reasonable and unresolved. What it needn’t be is close to panic-stricken.
Thus opines John Vinocur in his International Herald Tribune column.
France, with its own remarkably effective intelligence services, approaches the question with very controlled and limited indignation. The Dutch treat the issue next to not at all, in line with their model of centuries of success in avoiding controversy that holds no promise of practical yield. 

But here in Germany, the political class is in an uproar. The geschrei is of American betrayal, of a government kneeling before the Yanks, and the forsaken state of the unprotected Deutsche Volk. 

Since Edward Snowden, the former National Security Agency contractor, dumped his accusations about the N.S.A.’s intrusive reach into European private life more than six weeks ago, Germany’s political Chicken Littles have made it the attention-getting issue in the country’s national election campaign. 

As a result, politicians have been telling voters they are victims of unlawful scrutiny and taking comfortable, sound-bite roles as accusers of the United States. 

By way of resistance, the country’s second most powerful politician, Finance Minister Wolfgang Schäuble — in a sly poke that doesn’t exclude Chancellor Angela Merkel — complained that he can’t comprehend the outrage emanating from both the government and opposition. A former interior minister who intimately knows the world of spying and disinformation, Schäuble said, “My European colleagues are not worked up about this. ... How else do you want to track down terrorist networks that operate internationally?” 

Sharper still was Otto Schily, the Social Democrat interior minister during Gerhard Schröder’s time as chancellor. He dismissed the current German fear of the state as “partially lunatic stuff.” 

Still, this is a hullabaloo that went into the streets last weekend with demonstrations against official eavesdropping. The shrillness of the moment was exemplified in a petition from 32 writers sent to the chancellor. Drum roll, solemn music: 

“We are experiencing a historical attack on our democratic state of law that stands on its head one-million-fold the principle of presumption of innocence.” 

That tone works here. Years back, Angela Merkel said that Gerhard Schröder’s opposition in 2002 to war Iraq was electorally motivated, as was his talk then of “German emancipation” from the United States. He ran and won as an incumbent chancellor that year. 

The old strategy looks intact. Sept. 22 is election day. And there’s a ready-made, if shaky, we-know-best rationale for Germans’ acute sensitivity: their experience with state surveillance during the Nazi and East German eras. 

In more incisive and introspective terms, the federal president, Joachim Gauck, was described last year by a Frankfurter Allgemeine Zeitung reporter as seeing the country engaged in a continual search for its next big angst. Now the newspaper refers to “partially surreal” notions and “plot theories” to characterize the country’s mind-set. 

Süddeutsche Zeitung pointed toward a fundamentally deep German problem with America. It wrote, “The star pupil of the postwar years has turned into a know-it-all projecting the worst evil onto their former idol and teacher.”
The language of Peer Steinbrück, the Social Democratic candidate, goes in that direction: “The government is bowing down before the Americans one more time.” And: “Enormous damage to the German people has occurred. That’s monstrous.”
In addition, Sigmar Gabriel, the Social Democratic Party chairman, accused the Americans and British of “massive economic espionage” and said they and their “helpers” should be investigated by the German authorities.
Merkel’s line of defense is not (à la Schäuble or Schily) to scold those who are casting the country as victimized. Strikingly, she has leaned in the direction of alarm, twice paraphrasing Schröder to needle the Americans with the refrain that Germany did not believe in the law of the strongest but in the strength of the law.
It was as if the United States had intruded on Merkel’s version of Germany’s perfect world, described by a columnist in the newspaper Bild as selling cars everywhere while the Americans do the dirty work. In reality, close contact between American and German intelligence services, involving shared surveillance programs and equipment, has deepened since the start of the Schröder chancellery in 1998.
John Kornblum, a former U.S. ambassador to Germany, offered this frame of reference: “Factual and unemotional are rarely used words used the characterize discussions within Germany society. Germany has yet to rebuild a foundation of self-confidence which makes it possible to view challenges as tasks rather than emotional crises.”
The next emotional outburst against America is probably just around the corner,” he said.

Monday, August 05, 2013

Latest Lefty Rewriting of History: During World War II, "Sex become a way to assert American domination" over France

Just when you thought that World War II was fought by the greatest generation comes a book accusing the American army of racism, of harboring innumerable rapists, of bombing French cities with no just cause, and of being "guests [in France] who have overstayed their welcome", thus meaning the US presence "was not just an experience of liberation." (Oh, and while we're at it, Times Square's VJ-Day Kissing Sailor Turns Out to Be a "Sexual Predator".)

Nothing about the fact that these young men are going into combat, that soldiers everywhere are hungry for the company of women (whether in their own country or on a foreign base), the unfortunate but necessary options that must considered be to wage and to win battles, and what kind of country France would be in had the status quo (continued occupation by a different kind of army, the Nazi one) continued.

No matter.  Of course, What Soldiers Do (Sex and the American GI in World War II France)  is a World War II book that Le Monde must review, by all means, indeed that it must devote a full-page article to, and so it sends Washington correspondent Corine Lesnes to interview the author.

It turns out that Mary Louise Roberts started the book right after the beginning of the Gulf War and, thus, the slightly skeptical citizen (American or foreign) is forced to wonder whether it isn't really but the latet full-blown attack on America and on American history.

"Sex become a a manner of assuring American domination over a secondary power", says the University of Wisconsin professor. "I wish the United States would be less arrogant vis-à-vis France." And the French are correct not to be grateful to Uncle Sam.
Vous avez commencé ce livre juste après les tensions entre la France et les Etats-Unis sur l'intervention en Irak, en 2003. Pourquoi ?

Je voulais voir comment une telle friction avait pu se produire entre ces deux alliés. Du coup, je me suis intéressée à ce qui s'était passé à la fin de la seconde guerre mondiale, notamment après le débarquement. Et là, en consultant les archives, je me suis aperçue que tous les rapports de police montrent la même chose. Il y a eu des viols et des crimes partout où les GI étaient stationnés, à Reims, Cherbourg, Brest, Le Havre, Caen...

Vous montrez d'abord le contexte chargé dans lequel les soldats américains sont envoyés en Normandie.

Il suffit de consulter Stars and Stripes, le quotidien de l'armée. On y trouve tous les vieux stéréotypes. La France est présentée comme une sorte de bordel. Elle est complètement érotisée. Cette image date en fait de la première guerre mondiale. Quand les soldats sont revenus, ils ont raconté des histoires affriolantes. Après, l'armée américaine a "vendu" la guerre comme une occasion de se faire embrasser par des Françaises, et peut-être plus. Ce n'est pas propre à la France, bien sûr. Tous les théâtres de guerre étaient érotisés. C'était l'époque des photos de pin-up accrochées dans les dortoirs, de Rita Hayworth... Mais une image revient avec constance dans le journal de l'armée : les GI entourés par des Françaises. Embrassés par des Françaises. Sur l'une, on voit un groupe de femmes, visiblement réjouies. Et la légende dit : "Voilà ce pour quoi nous nous battons." 

Dans le vocabulaire, Paris est une femme, elle est "belle", elle est "seule depuis quatre ans", nous allons lui "tenir compagnie"... Quand ils débarquent en France, les GI ont l'impression d'être des chevaliers qui viennent à la rescousse de la damoiselle en péril. Ils ont été préparés à l'idée qu'ils seraient gratifiés de certaines récompenses, que les Français avaient une dette à leur égard et que les Françaises s'en acquitteraient.

Il s'en est suivi un tsunami de libido masculine, qui va se traduire par des phénomènes de prostitution à grande échelle. Et il y aura une vague de viols en Normandie, en août et septembre 1944.

Quelle est l'ampleur de la prostitution ?

A la Libération, beaucoup de femmes étaient pauvres, particulièrement à Paris. Leurs maris étaient dans les camps allemands, elles avaient besoin d'argent. De plus, il y avait un sentiment de reconnaissance vis-à-vis des Américains. Mais ce sentiment a disparu après quelques mois, et, à l'été 1945, les GI ressemblaient davantage à des invités qui s'attardent trop longtemps. A ce moment-là, le système français des maisons closes a été complètement débordé. …

Vous y voyez une leçon politique ?

Je me suis intéressée au sexe comme une forme de pouvoir. L'armée américaine a envisagé la question de la prostitution et des viols comme une façon d'établir une forme de suprématie. Souvenez-vous, nous sommes en 1945, les Etats-Unis commencent à s'affirmer comme une puissance mondiale. C'est aussi un moment où la France, humiliée, s'aperçoit qu'elle a perdu son statut de superpuissance. Le sexe devient une manière d'assurer la domination américaine sur une puissance secondaire. L'image romantique du Débarquement permet de neutraliser les tensions sur la souveraineté nationale française et le refus, pendant des mois, de reconnaître le général de Gaulle comme le chef du gouvernement provisoire.

Rewriting History: Times Square's VJ-Day Kissing Sailor Turns Out to Be a "Sexual Predator"

So that's what it has come to: as Claire Guillot explains in Le Monde's Ce que l'on croit voir series, the kissing sailor in the Alfred Eisenstaedt photo at Times Square on VJ Day is attacked for "sexual aggression". "Greta Zimmer Friedman [a dental assistant and not a nurse] … wasn't in the street to celebrate and she did not want to be kissed, certainly not by a hunky sailor who was drunk." So let's get this straight: a man, a fighter, does not have the right to be inebriated, even when learning of the end of the most deadly war in history. As for Zimmer, the "Austrian refuge in the United States [who] lost her father and mother in the Nazi death camps" had no intention of celebrating the end of the most deadly war in history.

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On l'a longtemps prise pour l'image la plus romantique du monde, mais la photo d'Alfred Eisenstaedt n'a rien d'une scène d'amour. Dans cette image, tout semble parfait : un marin et une infirmière s'embrassent avec passion à Times Square pour célébrer la capitulation du Japon le 14 août 1945. Lui en uniforme sombre, elle tout en blanc, abandonnés dans une embrassade théâtrale, aveugles à la foule riante, sur la place la plus célèbre du monde. Publiée par le magazine Life, elle est devenue une icône, image symbole du "V-J Day" (Victory over Japan Day) et de l'euphorie qui l'a accompagné.

L'image est si parfaite qu'elle a longtemps été accusée d'être une mise en scène. D'autant que le photographe n'avait pas identifié les protagonistes. Au fil du temps, plusieurs marins et infirmières se sont reconnus. En 2012, The Kissing Sailor, de Lawrence Verria et George Galdorisi (éd. Naval Institute, en anglais), confirme que la scène était spontanée – contrairement au Baiser de l'Hôtel de Ville, de Robert Doisneau. L'ouvrage conclut que les héros en sont Greta Zimmer Friedman et George Mendonsa, tous deux encore vivants. Mais la sortie du livre déclenche une polémique : l'image cacherait... une agression sexuelle.

 … Le marin George Mendonsa, lui, est au cinéma avec sa petite amie (et future femme) Rita, quand une foule en liesse interrompt la séance. Ravi de ne pas avoir à retourner dans le Pacifique, le marin écume les bars, Rita sur ses talons. A Times Square, bien aviné, il aperçoit Greta Zimmer qui retourne au travail. Dans le livre The Eye of Eisenstaedt, le photographe écrit : "J'ai remarqué un marin venant dans ma direction. Il attrapait toutes les femmes à sa portée et les embrassait, jeunes comme vieilles. Puis j'ai remarqué l'infirmière, debout dans cette immense foule. J'ai fait le point sur elle, et, comme je l'espérais, le marin est arrivé, a attrapé l'infirmière, et s'est penché pour l'embrasser."

Greta Zimmer ne connaît donc pas le marin. Son abandon n'est pas une pose consentie mais contrainte. Sur une des quatre images d'Eisenstaedt, on la voit serrer le poing. En 2005, quand on lui demande ce qu'elle a ressenti, Greta Zimmer déclare : "Je sentais qu'il était très fort. Il me tenait très serré. Je ne sais pas quoi penser du baiser... c'était juste quelqu'un qui fêtait une occasion. Ce n'était pas romantique." Les célébrations de la victoire n'ont pas toujours été bon enfant, rappellent Robert Hariman et John Louis Lucaites dans le livre No Caption Needed (éd. University of Chicago, en anglais, 2011). L'article de Life consacré à l'événement en 1945 évoque des scènes de liesse, mais aussi des débordements, des violences. Six images de baisers accompagnent l'article. Mais "à l'exception de la photo du "Baiser de Times Square" d'Eisenstaedt, toutes les autres photos de baisers décrivent des actes plus lascifs ou transgressifs". C'est la plus consensuelle qui deviendra une icône, réduisant l'événement à ses aspects positifs.

 … Quand le livre The Kissing Sailor est publié, plusieurs auteurs, dont le blog féministe "Crates and Ribbons", soulignent "l'agression sexuelle" : Greta n'était pas là pour faire la fête, elle ne voulait pas être embrassée, encore moins par un marin costaud et saoul. Les réactions des internautes sont violentes. Beaucoup jugent cette lecture de l'image anachronique. Il est vrai que Greta Zimmer, la "victime", ne semble pas traumatisée.

Sunday, August 04, 2013

How Presidential Can You Look in a Photo Like This?

Many think that the photo of François Hollande in the Thomas Wieder article of his visit to Clichy-sous-Bois makes the president of France look rather ridiculous