Friday, September 07, 2018

There’s no disputing that the bent of most colleges is toward boosting blacks and Hispanics, which makes employers justifiably skeptical about their credentials

Following last week’s Justice Department decision to join a group of Asian-Americans in a civil rights lawsuit against Harvard University the online newspaper Vox rushed to post an article from an Asian-American, Alvin Chang, who seems to enjoy getting the short end of the stick.
Thus writes Benny Huang, who (as his name implies) has Asian connections himself.
Chang’s point, if you can call it that, is that only really bad people see affirmative action as harmful. He recounts an episode during an SAT prep class in which he first encountered resentment among Asian-Americans toward discriminatory affirmative action policy.
“During a snack break, another Asian kid in the class said to me, ‘You know we have to do better than even the white kids, right?’ I had never heard affirmative action framed that way — as a ‘bonus’ for black and brown people and a ‘penalty’ for white and especially Asian people.”
Well he should have heard affirmative action described that way because that’s exactly what it is. The other fellow in his prep course was obviously a whole lot more world-wise than Chang and yet we’re supposed to see him as borderline racist.
“At the time, I didn’t understand just how pernicious it was to think about affirmative action in those terms. Not only does that frame gloss over the reasons why race-conscious policies are necessary; it’s also the first step toward arguing that all race-conscious policies are unfair.”
Yeah, it’s a slippery slope from one logical thought to another. If we start thinking about affirmative action “in those terms”—in other words, for what it really is—we might start seeing the unfairness of affirmative action in other settings too. We might start seeing it as racial discrimination. And then we wouldn’t understand why it’s, um…”necessary.”

Perhaps that’s because it isn’t necessary. It’s merely desired, mostly by a group of people who don’t believe blacks and Hispanics can make the grade without being afforded a substantial handicap.

And maybe those people have a point. Studies have indicated that whenever affirmative action programs are deep-sixed, minority enrollment drops. This is absurdly intuitive. When the admissions department stops putting its thumb on the scale for a certain race, the proportion of that race in future freshman classes will be lower. Duh.

The Michigan public university system offers a good example. Following that state’s 2006 constitutional amendment which prohibited racial discrimination (“affirmative action”), minority enrollment dropped by about 30%. To affirmative action defenders the sharp decline is proof that continued discrimination against whites and Asians is “needed.” To the rest of us it’s proof that 30% of the minority students on campus were affirmative action babies who were taking someone else’s seat.

But that’s the “pernicious” way of looking at it. It also happens to be true.

Chang’s article struggles and ultimately fails to explain why affirmative action should not be understood as a system of bonuses and penalties distributed along color lines. Instead it makes the case that Asians are being manipulated by whites, as if Asians wouldn’t and shouldn’t be upset about a system that requires them to perform substantially better than other races to gain admission to the same schools.

In this regard, Chang reminds me of the white southerners of yesteryear who insisted that “their negroes” were content until a bunch of “outside agitators” descended to stir up resentment in the black community. Asians would apparently be thrilled to be punished for their skin color if it weren’t for those outside agitators. Blame them [shouldn't they be called deplorables?], not the discrimination, for Asian discontent.

 … The question is why Asians-Americans have become the face of the [lawsuit against Harvard]. Perhaps it’s because the penalty for being born Asian is stiffer than for being born white. Another possible explanation is that white people in our society aren’t allowed to complain about anything—not about legally codified discrimination, or being assaulted, or being cursed out by a mob while studying at the library.

White plaintiffs have traditionally failed in court to make the government live up to its own nondiscrimination statutes which unambiguously prohibit racial discrimination. The fourteenth amendment bans the practice at public universities and the Civil Rights Act of 1964—that law that everyone claims to adore but no one actually follows—bans it at all universities that accept federal money.

And yet white plaintiffs have not traditionally prevailed in cases that they should have won. … Which has forced whites to come up with clever ways of pushing back against policies that deliberately screw them over. Rather than saying that they oppose affirmative action because it harms them and their children economically, whites claim to oppose it because it harms Asians and their children economically. That’s true of course, but it sounds disingenuous.

Another approach is to argue that affirmative action actually hurts black Americans.

 … Then there’s the social stigma of affirmative action. This one addresses what happens after black and Hispanic students graduate and venture out into the job market. Many report that the value of their diplomas has been degraded because potential employers believe that they received preferential treatment on account of their race. This reaction is entirely rational because black and Hispanic applicants do receive preferential treatment because of their race. And perhaps it doesn’t end there. Sympathetic professors might have been rooting for minority students to succeed, going so far as to fudge their grades in the same way that they do for athletes. There’s no disputing that the bent of most colleges is toward boosting blacks and Hispanics, which makes employers justifiably skeptical about their credentials.

The liberals’ solution to this problem is pretty straightforward. Any employer who believes that the bar has been lowered for black and Hispanic applicants—even if it really has been lowered—should be relentlessly pilloried and sued into oblivion. My solution is a little more subtle: we ought to end the perception of special treatment by ending the reality of special treatment.

Wednesday, September 05, 2018

The Latest Item on the Left's List of Pieces of Evidence Proving Racism Is… Beards

In case you were wondering what the Left has on its racist list now,
sighs Kim Hirsch on the Victory Girls Blog,
The Atlantic just let us know. It’s beards. Apparently beards have a “racially fraught history,” or something.
Even allowing for the ridiculousness of ever-expanding ludicrous examples of racism — with a touch of sarcasm, Sarah Hoyt writes "SURE [BEARDS ARE RACIST], BUT THEN AGAIN, EVERYTHING AND EVERYONE IS" — it still stands to reason to point out, however, as I write in a comment, that, if anything, one can actually call the Americans' (and the Britishers') fashion for beards anti-racist: from pro-Turkish and pro-Arab to pro-Islamic. (Shookhran for the link, Maggie.)

Think about it: in the American Revolution, in the Napoleonic wars, in the entire first part of the 19th century, beards seem to be rare in the Western world (Europe and North America), certainly in polite society, if not inexistent. The Founding Fathers, American presidents, and generals, kings, emperors, and armies of all nations — all, or the vast majority of them, without facial hair.

In the second part of the 19th century, whiskers (whether beards or mustaches) are ubiquitous. In the 50 years between Abraham Lincoln and Woodrow Wilson, the only elected president not to have whiskers would be William McKinley (elected 1896, four years before the turn of the century and a full third of a century after the Civil War).

The "modern" propensity for beards in America, and in the West, actually predates Honest Abe and the Civil War (1861-1865), although by less than a decade.
It started with the Brits, during their experiences in the Crimean War (1853-1856) next to their (dark-skinned) Ottoman allies.  Seeing the splendid Turks with their colorful uniforms and their magnificent beards, the British, both in the military and in civilian life, started the "fashion" of letting their whiskers grow in the mid-1850s, and it spread across the Atlantic.

In a photo album of Crimean War photos, it is close to impossible to find more than a handful of allied soldiers (British, French, Ottoman, or other) who do not sport some kind of facial hair. (As it happens, the rigors of the winters at Balaclava — as bad as the Russian winter of 1812, wrote one Irish soldier — were not entirely immaterial in helping to spread the fashion.)

(Incidentally, the bloodiest European war in the 100 years between the end of the Napoleonic Wars in 1815 and the beginning of World War I in 1914 (the Crimean War, 1853-1856), the bloodiest war in North America of the 19th century and also of all time (the Civil War, 1861-1865), and the bloodiest war in Latin America of the 19th century and also of all time (The Paraguayan War or the War of the Triple Alliance, 1864-1870) all broke out within 10 years or so of each other…)

As it happens, Americans also took to the fashion of the French units in North Africa, resulting in several Zouave units in both armies during the War Between the States.

That's right: if anything, you can call the British and American fashion for beards:
pro-Arab (or at least pro-Ottoman) and pro-Islamic. I don't know about you, but in my book, that would happen to fall in the anti-racist department…

La police française sous l'Occupation, précieuse alliée du IIIe Reich

Les 16 et 17 juillet 1942, 9 000 policiers et gendarmes français montrent aux autorités allemandes de quoi ils sont capables lors de la rafle du Vél d'Hiv. Durant l'Occupation, du simple gardien de la paix au préfet, les fonctionnaires français vont appliquer avec zèle la politique des Allemands, devançant même parfois leurs exigences.
Dans GEO du 1 septembre 2011, Cyril Guinet nous parle de La police française sous l'Occupation, "précieuse alliée du IIIe Reich" :
Et les autres, l'immense majorité des policiers français ? Pour la plupart, ils restent en place, dans l'expectative, attendant leurs nouveaux ordres. Ceux-ci ne vont pas tarder.Concrètement, le policier de base change très vite de métier : on ne lui demande plus de régler la circulation. En revanche, il doit désormais mettre en œuvre les mesures décidées par l'Etat français, sous la pression ou non des occupants. Il apprend à confisquer les postes de radio, faire respecter le couvre-feu et appliquer les lois anti-juives du régime de Vichy, édictées à l'automne 1940. Dans le métro, il s'assure que les juifs montent bien dans le wagon de queue qui leur est réservé. Dans les commissariats, il tient des permanences pour les enregistrer...

René Bousquet … qui concentre entre ses mains la quasi-totalité de la machine policière, veut montrer aux Allemands que son administration peut être moderne et efficace. Il inaugure des écoles où sont enseignées l'identification d'un suspect de face ou de profil, les filatures, les planques... Il augmente aussi les recrutements. La police attire de nombreux chômeurs mais aussi, à partir de février 1943, tous ceux qui souhaitent éviter le STO puisque cette administration offre une dispense automatique aux personnes qui la rejoignent. Au plus fort de la collaboration, les effectifs atteignent 120 000 hommes. Du jamais vu. Dans le même temps, on compte moins de 3000 policiers allemands sur le territoire.

Cette main-d'œuvre fraîchement embauchée peut rêver de promotions rapides. Car l'époque et le contexte sont propices aux carrières fulgurantes. Si on ne s'embarrasse pas trop de scrupules et qu'on choisit le bon service, on peut facilement sauter les échelons. …

Les Groupes mobiles de réserve s'occupent des sales besognes

Le travail de police devient presque entièrement politique. Dans les rues, les enquêteurs des RG se mêlent à la population. En civil, ils font la queue devant les magasins d'alimentation, espionnant les propos anti-allemands. Déguisés en postiers, en employés du gaz ou en ouvriers, ils organisent des filatures qui durent des semaines, parfois des mois, avant de déclencher un coup de filet. …

Gare à ceux qui tentent de camoufler leur étoile jaune!

Mais c'est dans la mise en œuvre de la politique anti-juive que la police française va se montrer la plus redoutable. La machine infernale se met en branle en mai 1941.
 … Et tout le monde collabore en vue de la plus grande efficacité possible. …


A l'automne 1940, le gouvernement de Vichy procède à une légère épuration administrative, écartant les fonctionnaires qui ne collaborent pas efficacement. En avril 1941, les effectifs des polices municipales sont intégrés dans la police nationale. Ils échappent ainsi au contrôle des maires, et la police nationale devient un puissant organisme d'Etat. …


Tandis que les agents sont occupés à traquer les juifs, les résistants et les francs-maçons, criminels et délinquants ont la belle vie. Ces années comptent parmi les plus belles de la pègre française. …

Tuesday, September 04, 2018

1944 : Pourquoi le général allemand épargna Paris

Par rapport à d’autres villes, la capitale est sortie quasi intacte des combats de la Libération. Pourtant, elle aurait pu payer cher sa fronde contre l’occupant. Décryptage.
Dans GEO Histoire du Vendredi 24 août 2018, Volker Saux explique pourquoi von Choltitz décida d'épargner Paris pendant les 10 jours de la libération fin 1944
Hitler n’avait aucune intention de préserver la Ville lumière, ni de la déclarer "ouverte" – c’est à dire rendue sans combats –, comme Rome en juin 1944. Le général von Choltitz, dernier gouverneur militaire du Paris occupé, reçut des ordres sans nuance, dont celui du 22 août :
"Paris est à transformer en un monceau de ruines. Le général doit défendre la ville jusqu’au dernier homme et périra s’il le faut sous les décombres." 
Pourquoi alors la capitale fut-elle épargnée ? L’explication réside d’abord chez von Choltitz lui-même, qui n’appliqua pas les ordres de son Führer. Non pas que l’homme soit porté à la mansuétude. Mais le général ne voyait pas la logique d’une telle destruction. La bataille de Normandie était perdue, les troupes allemandes se repliaient, les maigres contingents stationnés dans Paris évacuaient la ville. Ravager la capitale aurait été coûteux en vies humaines – y compris allemandes –, inutile d’un point de vue militaire et gênant pour la circulation des soldats du Reich se repliant depuis la Normandie.
Volker Saux nous apprend que le consul suédois n'était pas aussi neutre et désintéressé qu'on nous l'a présenté :

Le consul de Suède, un intérmédiaire clé

D’autres facteurs ont pu dissuader le haut-gradé allemand de passer à l’acte. Les pressions extérieures, d’abord. Celles du consul de Suède Raoul Nordling, intermédiaire clé entre von Choltitz et la Résistance, … aida à limiter la tension et les combats entre Allemands et résistants. "Francophile, de mère française et de père suédois, il avait à cœur de préserver la capitale, note Christine Levisse-Touzé, historienne et directrice du Mémorial du maréchal Leclerc à Paris. Il défendait aussi ses intérêts, puisqu’il possédait des parts dans l’entreprise de roulement à billes SKF en région parisienne – entreprise qui, par ailleurs, fournissait le Reich.
Voir aussi: Les premiers libérateurs de Paris en 1944 ne sont ni français ni américains, mais… espagnols

Monday, September 03, 2018

Les premiers libérateurs de Paris en 1944 ne sont ni français ni américains, mais… espagnols

 … le 24 août 1944, les premiers soldats de l’Armée de la Libération furent ceux de la Nueve, un bataillon composé de combattants défaits par Franco
Dans GEO Histoire du Vendredi 24 août 2018, Frédéric Granier nous apprend l’odyssée des soldats oubliés dans la libération de Paris
Reste maintenant à remporter la plus symbolique des victoires : Paris. Le 23 août 1944, la compagnie se met en route avec l’ensemble de la 2e DB. Les ordres de de Gaulle sont clairs : la première unité qui entre dans Paris doit être française. Mais Leclerc piétine en banlieue sud.

A la fin de la journée du 24, devant la difficulté de vaincre la résistance allemande, et craignant que les forces américaines ne les devancent, il ordonne à [Raymond Dronne] de pénétrer dans la capitale, avec seulement quelques blindés. Le souhait de de Gaulle est exaucé : la section qui tire les premiers coups de feu sur la place de l’Hôtel de Ville est bien française. Mais son lieutenant s’appelle Amado Granell, ex-capitaine anarchiste. 

Une plaque sera posée en leur honneur… en 2004 

L’ensemble de la 2e DB les rejoint un jour plus tard. Cependant, dans les journaux qui annoncent la libération de la capitale, le half-track "Guadalajara" est devenu le char "Le Romilly". Pour consacrer le triomphe de la résistance française, on rejette dans l’ombre l’action des valeureux combattants espagnols…

 … La fin de la guerre laisse un goût amer aux survivants : les aléas de l’Histoire ont placé Franco dans le camp de l’Ouest, celui du monde anticommuniste. Le retour de la République d’Espagne n’est guère une priorité pour la France et ses alliés… La plupart des combattants espagnols ne reverront jamais leur pays, tandis que leurs faits d’armes tomberont dans l’oubli. Il faudra attendre 2004 pour qu’une plaque en leur honneur de la Nueve soit installée sur le quai Henri-IV. Quant aux célébrations de la libération de Paris, elles commencent toujours le 25 août, jamais le 24…