Thursday, May 10, 2012

François Hollande Anti-American? French Socialist Vows to Aid Barack Obama, Not the United States

"Je veillerai à affirmer l'indépendance de la France sans compliquer la tâche de Barack Obama."
I will ensure that the independence of France is affirmed, in a way that does not complicate the task of Barack Obama
vows the Socialist president elect of France.

Not the task of the United States, mind you.

Not the task of the United States proper.

The task of the United States insofar as it is led by a fellow leftist.

As America's Democrats say that the French and Greek election results are good for the party; as the New York Times says that François Hollande's Socialist economic polices are likely a “better fit” for the U.S. economic positions of the Obama White House (merci à Hervé), laying out how "the Socialist and Barack Obama are ideologically linked"; and as François Hollande himself says his election must be welcomed by people all over the continent, the president-elect makes clear in Corine Lesnes's article on his interview with Slate.fr that he is allied with the United States only insofar as the superpower is led by a fellow leftist, not by a Romney, a Gingrich, a McCain, a Palin, or a Bush (perhaps not even a Clinton).

François Hollande has promised to remove French troops from Afghanistan by the end of 2012, a year ahead of Nicolas Sarkozy's schedule, and insofar as France's new president is know in America at all, UC Berkeley's Jonah Levy informs us that he is considered anti-American by even the Obama White House.

LA PROMESSE AFGHANE

Le premier sujet qui les préoccupe est l'Afghanistan. Selon un haut responsable, la Maison Blanche a bien compris que, deux semaines après avoir été élu, François Hollande peut difficilement renoncer à sa promesse de retirer les troupes combattantes à la fin de l'année. Elle a aussi entendu le message que le candidat avait fait passer, avant même le premier tour, et qu'il a répété dans son entretien à Slate.fr : "Je veillerai à affirmer l'indépendance de la France sans compliquer la tâche de Barack Obama."

Il n'empêche. Pour Marvin Kalb, de la Brookings Institution, autre cercle de réflexion, c'est un "mauvais signal" en direction des alliés qui seront tentés d'accélérer eux aussi le calendrier. "Comme nous l'avons appris au Vietnam, quand un camp commence à se retirer du combat, il perd du pouvoir dans la négociation", estime-t-il. Jonah Levy pense lui aussi que "c'est un geste embarrassant pour le gouvernement Obama. Et il est perçu comme anti-américain".