Saturday, January 14, 2012

Is Wikipedia Really Trustworthy? Asks Le Monde — as It Proceeds to Get Bush's Middle Name Wrong

As the main title on the front page of its weekend edition, above the fold and across three fifths of the page, Le Monde has a heading asking whether Wikipedia is really trustworthy. Inside, Frédéric Joignot has an article pointing out Wikipedia's mistakes (while interviewing Jacques Florent), but what is perhaps noteworthy is that Le Monde might itself be in need of Wikipedia, since it still (!) gets the name of George W. Bush wrong (confusing Walker with Walter)…
…comment, en faisant appel au public, rédiger une encyclopédie fiable, sans amateurisme, qui ne devienne pas une foire d'empoigne ou un lieu de toutes les manipulations ? C'est très difficile. Depuis sa création, Wikipédia se trouve écartelée entre ses deux exigences originelles : le souci de la relecture experte voulue par Larry Sanger, dans la tradition des grands encyclopédistes depuis Diderot et d'Alembert, et la richesse d'une matière éditoriale parfois approximative, de parti pris, peu référencée, apportée par des milliers de passionnés ou des esprits sectaires.
Quant aux fameux " trolls ", les vandales et farceurs du Net, ils sont désormais repérés plus vite quand ils changent le second prénom de George W. Bush, Walter, en " Wanker " (branleur), prétendent que la boisson Red Bull contient du " sperme de vache " ou annoncent à tort le décès d'une star.